El coche eléctrico. Todo lo que tienes que saber [incluye infografía descargable]

Tradicionalmente, los vehículos a motor se han alimentado de combustibles y otros derivados del petróleo. Los que tienen cierta edad recordarán la gasolina Súper y Normal en los surtidores de las estaciones de servicio hace unos años. Hoy en día tenemos a nuestra disposición gasolina sin plomo y diesel o gasóleo. 

Uno de los hitos de este nuevo siglo es la movilidad eléctrica que cada vez va calando más en la sociedad. Al principio el coche eléctrico estaba fuera del alcance de la mayoría de familias por sus elevados precios, llegando incluso a mirarlo como algo extraño. Sin embargo, con el paso de los años, el acceso a la movilidad eléctrica se ha democratizado bastante, ya que en la actualidad es posible encontrar coches eléctricos baratos y fiables, siendo accesible a capas cada vez más extensas de población.

¿Te estás planteando cambiar de coche? Pues sigue leyendo porque a continuación ofrecemos una pequeña guía sobre todo lo que debes saber acerca del coche eléctrico.


Tipos de coches eléctricos 

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Todos los coches eléctricos se pueden clasificar de diversas formas, pero la más habitual es hacerlo por su grado de dependencia del combustible convencional. Así nos encontramos:

  • Coche 100 % eléctrico
  • Eléctrico con autonomía ampliada
  • Híbrido enchufable
  • Híbrido no enchufable

Coche eléctrico 100 %

Es un vehículo cuyo motor se alimenta solo de electricidad. No necesita ningún tipo de combustible diferente del fluido eléctrico. Nos olvidaremos de los surtidores de combustible tradicional, siendo necesarios a partir de este momento los puntos de recarga eléctrica. 

Eléctrico con mayor autonomía

Se trata de un vehículo que también es 100 % eléctrico. La energía que usa para desplazarse es únicamente la eléctrica. Sin embargo, la diferencia con el que hemos descrito en el punto anterior es que esta tipología tiene un motor de combustión que emplea derivados del petróleo para cargar la batería. De este modo se logra una mayor autonomía de las baterías.

Híbrido enchufable

Aquí conjuga la tecnológica entre el motor tradicional y el eléctrico. El motor eléctrico funciona mientras no se supere una determinada velocidad. Por su parte, el de combustible entra en juego al superar una velocidad determinada, o bien cuando el motor tiene la batería baja. El mecanismo eléctrico funciona en conducción urbana, mientras que el motor de combustión mueve el coche en trayectos interurbanos en los se circula mucho más rápido.

Híbrido no enchufable

Este tipo de vehículo es igual que el anterior con la diferencia de que no se carga mediante conexión a un punto de recarga, sino mediante frenado regenerativo y el exceso de energía del motor de combustión.


Características de los vehículos eléctricos

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Dentro de la amplia gama de coches eléctricos con sus elementos diferenciadores encontramos unas notas comunes a todos ellos y que los distinguen de coches no eléctricos. Por lo tanto, si nuestro presupuesto es más ajustado, debes saber que, aun así, no tendrás que renunciar a determinadas prestaciones, ya que todos los coches eléctricos baratos tienen estas características. Veamos cuáles son:

  • Propulsión mediante electricidad. Es la característica común por excelencia y la seña de identidad de estos coches. Todos equipan motores eléctricos que en mayor o menor medida impulsan el vehículo. Algunos, como ya hemos visto, combinan la electricidad con la combustión.
  • Están equipados con baterías de iones de litio. Todos los vehículos usan baterías, pero las de este tipo de vehículos son especiales. Son más grandes y pesadas que las convencionales. La energía que consumen es eléctrica y requieren una gran capacidad para que los vehículos puedan hacer un viaje de cierta distancia sin necesidad de carga. 
  • Son vehículos muy silenciosos. Los motores eléctricos son muy silenciosos, tanto que casi no se oyen, no molestan y pasan desapercibidos. Esto es una característica y una ventaja.

Partes del coche eléctrico 

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Profundizando en la estructura y funcionamiento del coche eléctrico, hay que destacar que su mecánica es más sencilla en comparación con los vehículos tradicionales, lo que precisa un menor mantenimiento. Vamos a adentrarnos en los entresijos de este tipo de vehículo viendo cada una de sus partes. Los elementos esenciales de un coche eléctrico son:

  • Toma de corriente
  • Cargador
  • Batería/s
  • Convertidor de corriente
  • Unidad de control de motor
  • Motor eléctrico (pueden ser más de uno)
  • Unidad de control del motor

Toma de corriente 

Es por donde entra la electricidad en el vehículo y se adapta para su almacenamiento en la batería. Este elemento no tiene complejidad más allá de que se trata de una toma de corriente específica para cargar la batería de un vehículo. Es decir, no se trata de un cable que introducimos en un enchufe corriente, sino que se trata de un puerto de carga diseñado específicamente para estos vehículos

Cargador

Por cargador nos referimos al aparato y cable que conecta nuestro vehículo a la red eléctrica. Se denomina cargador de abordo que se suele utilizar en tomas de corrientes domésticas de forma que transforma la corriente alterna en corriente continua. En definitiva, es un adaptador de corriente.

Batería o baterías

Pueden ser más de una. Estos dispositivos son los que se cargan de corriente eléctrica y los que dotan de autonomía al motor del coche eléctrico. Normalmente, suelen ser de iones de litio y se suelen combinar con una batería pequeña tradicional que tiene la función de dar energía eléctrica a otros sistemas. En este caso, la batería de litio tiene como función casi exclusiva propulsar el vehículo.

Convertidor eléctrico 

Este convertidor tiene como función aumentar el voltaje de la corriente eléctrica que propulsa el motor.

Unidad de control del motor

La unidad de control regula  la velocidad del motor. También administra y controla los flujos de energía eléctrica que salen de la batería hacia el motor. Es un convertidor que funciona en ambas direcciones, ya que tiene la capacidad de extraer energía procedente del motor al realizar las maniobras de frenado, logrando mayor eficiencia en el consumo eléctrico. 

El motor eléctrico 

El motor es el corazón del coche. Es donde se produce la fuerza necesaria para mover toda la estructura del vehículo. Es el lugar en que la corriente eléctrica pasa a ser movimiento que se transmite a las ruedas, cumpliendo así la función esencial del mismo, que es desplazarnos de un sitio a otro. Es bastante más ligero que el de cualquier motor de combustión y se mueve a muchas más revoluciones. 

Transmisión 

La transmisión es el sistema que traslada la energía del motor hasta las ruedas. En el caso de los vehículos eléctricos solo hay una única marcha, puesto que sus motores entregan directamente la totalidad del par motor a las ruedas.

Batería auxiliar 

Se trata de una batería adicional, más compacta y con menor capacidad, que sirve para proveer de energía al resto de funciones del vehículo, por ejemplo, las luces, el sistema de sonido, los paneles de conducción y todos los demás sistemas auxiliares.

Unidad Central de Control

La Unidad Central de Control es al coche lo que el cerebro, al cuerpo humano. Es la unidad que dirige, controla y coordina el funcionamiento del resto de sistemas. Se trata de una inteligencia que controla la velocidad, la estabilidad, el flujo de energía, entre otros.


Cómo funcionan los coches eléctricos

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Ya conocemos las distintas partes del coche eléctrico y gracias a ello podemos hacernos una idea sobre cómo funciona el coche eléctrico.

Es muy sencillo. La batería se carga a través de una fuente de energía eléctrica externa. La cargaremos a través de la toma de carga conectada al punto de carga. Al activar el motor, la batería suministra corriente al motor previo paso por el convertidor. Al llegar al motor la energía eléctrica se transforma en energía mecánica que acciona las ruedas del vehículo impulsando el mismo.


Ventajas del coche eléctrico

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El coche eléctrico destaca por las ventajas que presenta respecto a los coches convencionales. A continuación, las más importantes.

Motor silencioso

Ya lo hemos dicho. Los coches eléctricos destacan por sus motores silenciosos, tanto que será necesario que estemos atentos cuando los conduzcamos, ya que algunos peatones despistados pueden no advertir nuestra presencia al circular, al no oír nuestro motor. 

No contamina 

No solo no contamina desde el punto de vista del ruido, sino que tampoco sé producen emisiones contaminantes a la atmósfera. Son vehículos que en su mayoría tienen etiqueta de Cero emisiones de Tráfico, lo que nos permite llegar al centro de cualquier ciudad que haya impuesto restricciones medioambientales de circulación de vehículos.

¿Es rentable el coche eléctrico?

El funcionamiento del coche eléctrico hace que su uso sea rentable. Su mecánica más sencilla hace que su mantenimiento sea mucho más barato, puesto que deja de ser necesario el cambio de aceite, filtros y otros lubricantes. Los vehículos eléctricos también son poco dados a averías, ya que no tienen cambio de marchas, ni embrague y los motores eléctricos generan menos suciedad y son bastante fiables.

Consumo del coche eléctrico 

El consumo de un coche eléctrico es menor si lo comparamos con los motores tradicionales. Su consumo se mide en kW y para hacer la comparativa su consumo equivale a poco más de 1 € cada 100 km. Teniendo en cuenta que podemos cargar el coche toda la noche en horario de tarifa de luz «valle» sale más barato recargar las baterías que llenar el depósito de combustible.


Infografía sobre el coche eléctrico

A continuación os mostramos una infografía que hemos elaborado con aspectos básicos que se deben conocer sobre el coche eléctrico y los puntos de carga en nuestro país.

Infografía coche eléctrico

Preguntas frecuentes sobre el coche eléctrico

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¿Aún quedan dudas sobre el coche eléctrico?  Te dejamos algunas de las preguntas más frecuentes que todo conductor se puede realizar acerca del coche eléctrico. 

¿Los coches eléctricos vienen todos con cambio automático? Sí. El sistema de motor eléctrico permite accionar directamente las ruedas del vehículo sin necesidad de articular cambios de marcha.

¿Los vehículos eléctricos tienen tubo de escape? No. Al no tratarse de vehículos de combustión no es necesario una salida de escape de humos.

¿El mantenimiento del coche eléctrico es más complejo? No. Al contrario. Es más sencillo y barato como ya se ha visto.

¿Es manipulable un motor eléctrico? Está totalmente desaconsejado.

¿El interior de un vehículo eléctrico es igual al de uno de gasolina? No hay variaciones sustanciales en lo que a espacio se refiere. Incluso el coche eléctrico puede tener algo más de espacio.

¿Cuánto cuesta cargar un coche eléctrico? El consumo de un vehículo de este tipo está establecido en 1 € aproximadamente cada 100 kilómetros, dependiendo de qué marca de coche eléctrico. Actualmente, hacer ese recorrido con un vehículo de combustión supondría 15 € aproximadamente.


¿Merece la pena un coche eléctrico?

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Hemos revisado algunas razones que justifican el por qué elegir este tipo de coches y lo cierto es que cualquiera de ellas puede ser una buena razón para comprarlo.  Si lo que te impide tomar la decisión es su precio, siempre puedes comprar un coche eléctrico de segunda mano, ahorrando mucho dinero sin perder prestaciones ni durabilidad. Si quieres más información sobre coches eléctricos de segunda mano, ven a visitarnos.

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